image

Vanmorgen heb ik weer wat Franse woorden erbij geleerd, heel toepasselijk voor vandaag, 29 februari.

le jour intercalaire is de schrikkeldag        l’année bissextile is het schrikkeljaar

Zoals bekend is een schrikkeljaar een kalenderjaar met 366 dagen in plaats van 365 dagen. Vandaag, de schrikkeldag, is dus een dag extra. Om de 4 jaar wordt deze extra dag op 29 februari erbij geplakt, om ervoor te zorgen dat we in de pas blijven lopen met de tijd die de aarde ècht nodig heeft om in een jaar tijd rond de zon te draaien. Deze echte tijd die daarvoor nodig is blijkt namelijk niet uit 365 dagen te bestaan maar nog met een paar uurtjes extra erbij: bijna 6 uur. Doen we niets, dan zouden we na 4 jaar bijna een dag te kort komen.

“Heeft februari 29 dagen, dan mogen de meisjes de jongens vragen”. In diverse landen is het een traditie dat op 29 februari de vrouwen de mannen mogen uitnodigen voor een afspraakje of hen ten huwelijk mogen vragen. Deze traditie gaat tot ver terug, toen het nog niet gewoon was dat vrouwen hierin ook het initiatief mochten nemen en maar lijdzaam af moesten wachten tot er een man op hen af kwam!